Компании регулярно сталкиваются с проблемами оптимизации бизнес-процессов и способами хранения цифровых данных, которые позволяют им сократить издержки. Традиционная система организации бизнеса далека от совершенства. Бизнесу приходится нанимать людей и обеспечивать их офисами, на обслуживание которых уходит немало средств.

что такое блокчейн

Другая проблема заключается в достоверности цифровой информации. Часто возникает так, что потребители не доверяют компаниям и испытывают трудности при проверке происхождения продукции. Особенно это касается дорогих товаров. Например, услуги проверки золота или дорогих бриллиантов на соответствующее качество стоят дорого. Но покупателям приходится идти на такую сделку, чтобы убедиться, что они платят именно за тот продукт, который собираются приобрести.

Появление технологии блокчейн позволило многим компаниям пересмотреть текущий способ организации и найти новые решения, позволяющие повысить эффективность бизнес-процессов. Многие ошибочно полагают, что блокчейн и криптовалюты неразделимы. Но это не так. Децентрализованная база данных – это блокчейн. Криптовалюта – это просто один из способов применения технологии блокчейн, но далеко не единственный. Блокчейну можно найти применение практически в любой сфере, связанной с поставкой данных и обработкой транзакций.

Блокчейн транзакции несут в себе более широкий смысл, чем просто перевод криптовалюты с одного кошелька на другой. В качестве транзакции может быть любая операция, которая завершается логически, будь то заключение сделки или передача прав владения. В этом обзоре мы расскажем, что такое блокчейн, где применяется эта технология и для чего используется, а также о многом другом.

Что такое блокчейн

Блокчейн, простыми словами – это цепочка связанных между собой блоков с данными. Название происходит от английского слова Blockchain, где «block» означает «блок», а «chain» – слово «цепь» или «цепочка» в данном случае.

Впервые технология блокчейн реализована в системе Bitcoin в 2008 году. Сатоши Накамото, создавший биткоин, считается автором и технологии блокчейн. Про биткоин мы подробно писали в другой нашей статье, поэтому мы не будем долго останавливаться на этой теме. Тогда мало кто обращал внимание на биткоин и саму технологию блокчейн. Более пристально к децентрализованной системе начали приглядываться только в 2016 году. Сейчас же многие компании внедряют технологию в свой бизнес. Среди них есть такие гиганты, как Microsoft, Visa, Mastercard, Сбербанк и ВТБ.

Как устроен блокчейн

В этом разделе мы опишем, как работает блокчейн. Blockchain – технология распределенных реестров. Такая децентрализованная технология называется DLT или Distributed Ledger Technology. Это означает, что каждая копия реестра хранится на отдельном узлы, а все узлы не связаны между собой, то есть децентрализованы. Все участники сети обладают равными правами – это принцип одноранговой сети (P2P, Peer-to-Peer). Каждый новый блок содержит информацию о предыдущем блоке или хеш блока. Поэтому, изменить информацию или подделать транзакцию в текущем блоке недостаточно. Мало того, что это необходимо сделать на всех узлах, так еще и придется потом менять информацию во всех последующих блоках, поэтому подделать транзакции крайне затруднительно.

По сути блокчейн технология представляет собой децентрализованную банковскую систему с финансовой точки зрения. Только, в отличие от традиционных банков, она не имеет центрального органа управления и работает полностью автономно, то есть без контроля со стороны третьих лиц. Как и в случае с банками, у каждого пользователя есть собственный счет (криптовалютный кошелек) по аналогии с банковским, но он полностью принадлежит самому пользователю, который единолично владеет доступом при помощи приватного ключа. Такие кошелька называются некастодиальными. О том, что это такое, мы писали в одной из предыдущих статей.

Однако, если брать конкретно систему Bitcoin, сохраняются риски «атаки 51». Блоки биткоина формируются за счет вычислительных мощностей всех устройств, объединенных в сеть, или майнеров. За поиск и добавление нового блока майнеры получают вознаграждение. Работает это по принципу соревнования: вероятность определяется мощностью майнера. Соответственно, чем выше мощность, тем больше вероятность вознаграждения. Но если кому-то удастся получить более 51% от общей вычислительной мощности сети, то он сможет получить полный контроль над сетью и переписать весь блокчейн. Поэтому это и называется «атакой 51».

В блокчейне решили проблему «двойного расходования», при котором копируется состояние и транзакция проходит дважды, без участия централизованного органа управления. При наличии центрального управляющего можно просто запретить определенные транзакции. Но в децентрализованных системах такое невозможно, поскольку никто не может контролировать чужие блокчейн транзакции и сделать возврат в случае ошибочного перевода. Таким образом злоумышленники могут дважды продать одну и ту же сумму каких-либо активов. Объединение транзакций в блоки позволяет предотвратить двойное расходование средств.

Какие бывают виды блокчейна

Система блокчейн имеет разнообразные решения, поэтому она так универсальна. Сами компании могут создавать блокчейны и настраивать их по своему усмотрению. Например, в блокчейне Bitcoin все транзакции прозрачны, то есть доступны для просмотра другим пользователям. Однако многие компании не смогут использовать такую систему, поскольку это может нарушить корпоративную тайну. Существует четыре основных вида блокчейнов: открытые, частично открытые, закрытые и сайдчейны.

Открытые или публичные блокчейны

Это классический вид блокчейнов, реализованный во многих первых криптовалютах: Bitcoin, Ethereum и т.д. Из названия становится понятно, что все операции открыты для других пользователей. То есть пользователь может проследить всю историю транзакций вплоть до первого блока и узнать не только адреса отправителей и получателей, но и сумму, дату и время отправки средств. Таким образом можно подтвердить, что отправитель действительно отправил сумму на счет получателя. И это будет достоверной информацией.

Такой подход может использоваться, например, в авторском праве. Автор может зарегистрировать право на интеллектуальную собственность, сделав простую запись в блокчейне в виде хеша. Любой пользователь может проверить запись и убедиться в подлинности автора. Кроме того, с помощью технологии блокчейн можно отслеживать, кто и как использует авторские права, а также то, кому передается право владения, если речь идет о ценном имуществе. Это пригодится, к примеру, на рынке авто. С помощью блокчейна покупатель может проверить возраст машины, случавшиеся поломки, узнать, кем были предыдущие владельцы и много другое.

Есть и реальные примеры открытых блокчейн. Крупная международная сеть Walmart разработала на основе технологии блокчейн прозрачную систему поставок продовольствия, где потребители, компании и поставщики могут отслеживать всю цепочку, начиная от производства и заканчивая реализацией продовольственных товаров. Это решает проблему недоверия к компаниям: так потребители могут узнать реальное происхождение продуктов, их срок и условия перевозки.

Частично открытые блокчейны

Такой тип блокчейнов позволяет управлять правами и определять, кто сможет просматривать ту или иную информацию. Способ организации может быть разнообразным. Например, права могут определяться путем голосования других участников или на основе рейтинга, который рассчитывает система.

В таких системах одни пользователи могут отправлять транзакции, а другие – нет. У каждого будет разный набор прав и полномочий. Для одних, возможно, будет доступна вся информация, а другие не смогут получить к ней доступ или смогут, но только к части информации, например, они смогут видеть сумму транзакции, но не адрес получателей и отправителей. Например, так устроен блокчеин криптовалюты ZCash. Это позволяет улучшить анонимность, поскольку пользователи не смогут отследить перемещение средств.

Закрытые или приватные блокчейны

В целом такой вид мало чем отличается от частично открытого блокчейна за исключением того, что доступ к информации получает ограниченный круг лиц. Причем такой блокчеин может быть централизован, а права будет определять один человек, например, генеральный директор компании.

Но структура останется прежней: данные будут записываться в виде блоков, и пользователи с надлежащими правами смогут отслеживать все изменения. Именно такие блокчейны могут использовать внутри корпоративных сетей, чтобы защитить неправомерный доступ к конфиденциальной информации.

Вот пример возможной реализации: медицинские карточки. Пациенты могут хранить историю болезней на блокчейне. Они могут предоставить доступ к чтению и редактированию историю лечащему врачу, а потом закрыть его после оказания услуг и открыть для другого врача.

Сайдчейны

Сайдчейны – это отдельные блокчейны, построенных поверх основного. Как правило, такие блокчейны создаются в качестве моста между двумя блокчейнами. Например для того, чтобы обеспечить атомарный своп – обмен криптовалют на уровне блокчейна.

Так можно устранить посредников в сделках. Допустим, пользователь хочет обменять Bitcoin на Ethereum. Тогда он может использовать сайдчейн. Как только обе стороны отправят на сайдчейн указанную сумму криптовалюты, сайдчейн перенаправит средства на указанные адреса участников сделки.

Сайдчейн не зависит от основной сети, поэтому их можно использовать для отдельного хранения конфиденциальных данных. Если основная сеть будет взломана, то сайдчейн останется нетронутым, и ценные данные сохранятся.

Как блокчейн технологии повышают эффективность компании

На самом деле, это тема отдельной статьи. Блокчейн изменяет не только бизнес-процессы, но и сам принцип взаимодействия компаний между собой. Но мы попытаемся кратко описать ключевые моменты.

Блокчейн: применение в реальной сфере

Примеров использования технологии существует масса. Мы уже говорили про Walmart с собственной системой для отслеживания цепочек продуктов. Подобная система есть и у крупной компьютерной компании IBM. Применение блокчейна в реальной сфере продолжает распространяться, и все больше компаний интегрируют решения, основанные на распределенных реестрах, в свои бизнес-процесс.

Благодаря прозрачности в децентрализованной среде компании могут повысить доверие со стороны клиентов, которые могут отслеживать качество продукции, «не отходя от кассы». В Китае уже реализован подобный подход компанией H&M в сотрудничестве с блокчейн-платформой VeChain. Пользователи могут с помощью смартфона считать QR-код и получить подробную информацию о производстве брендированной одежды. Они могут даже просматривать видео о том, как производился товар на фабрике.

Другой пример – компания De Beers, запустившая цепочку поставок на основе блокчейна для отслеживания подлинности алмазов и их происхождения. Компания контролирует около 25% мирового производства алмазов.

Практически в любой области применение блокчейна может быть оправдано, в том числе и в сфере недвижимости. Нью-Йоркская компания ShelterZoom в 2019 году запустила мобильное приложение, позволяющее агентам по недвижимости отслеживать все предложения и подтверждения сделок в режиме онлайн.

Плюсы и минусы

Блокчейн предлагает решение, которые прежде были недоступны организациям, несмотря на бурное развитие технологий. Но и эта система, как и любая другая, не лишена собственных недостатков. Рассмотрим основные достоинства и недостатки технологии блокчейн.

Плюсы

Нет единой точки отказа. Технология распределенных реестров устроена так, что система поддерживается многими сетевыми узлами. Для того, чтобы полностью уничтожить базу данных или остановить работу сети, необходимо вывести из строя все узлы. Если хотя бы один – два узла продолжат работу. Взлом еще осложняется тем, что неясно, какие именно узлы поддерживают сеть, поскольку в блокчейне не хранится такая информация. 

блокчейн. Криптовалюта

Безопасность и анонимность. Хотя транзакции блокчейн видны всем пользователям, им неизвестно кто за ними скрывается. В централизованных банковских системах можно получить доступ к клиентским счетам и транзакциям, взломав сервер компании. Но система блокчейн защищена от этого, и получить доступ даже к одному счету практически невозможно, если киберпреступник не подберет приватный ключ от кошелька или seed-фразу. Ключи и мнемонические пароли (сиды) защищены 256-битным шифрованием, поэтому даже суперкомпьютеру понадобится несколько лет, чтобы подобрать пароль к криптокошельку методом брутфорса.

Повышение точности проверки информации. При работе с данными включается человеческий фактор, поэтому система будет не застрахована от ошибок. Подтверждение блокчейн транзакций автономной системы повысит подлинность данных.

Устранение посредников. Устраняя посредников в цепочке обмена компании могут значительно сократить издержки повысить эффективность бизнеса, поскольку автоматические сделки с использованием, например, смарт-контракта проходят намного быстрее.

Прозрачность. Блокчейн позволяет отслеживать данные от начала до конца, что устраняет необходимость доверия со стороны пользователей или клиентов. Это же позволит бизнес привлечь больше клиентов, поскольку каждый покупатель хочет быть уверен, что приобретает ожидаемый товар, а не подделку или брак.

Минусы

Неизменность. Блокчейн алгоритм устроен таким образом, чтобы никто не мог изменить или подделать информацию. Однако в некоторых случаях это может привести к тому, что информация будет недостоверной, если не организовать надежные схемы проверки данных.

Проблемы масштабирования реестра. Подход, при котором вся история хранится на нескольких узлах также далек от совершенства. Для обслуживания блокчейн-системы требуются огромные вычислительные ресурсы. К тому же, размер баз данных продолжает стремительно расти. Рано или поздно мы столкнемся с ситуацией, когда данные просто негде будет хранить, конечно, если до этого не изобретут «супердиски», способные хранить фантастический объем данных при малом потреблении энергии и размере. Например, блокчейн биткоина использует примерно в 100 раз больше вычислительной мощности, чем все дата-центры Google вместе взятые.

Примечание. Разработчики, разумеется, в курсе этой проблемы и нашли одно из решение: сегментирование блокчейна или шардинг, который решит проблему масштабирования и позволит увеличить пропускную способность транзакций. При таком подходе каждый узел не будет обрабатывать все транзакции сети, а будет обрабатывать и хранить только ту часть информации, которая относится к его сегменту. Например, если сеть разделить на 10 отдельных сегментов, то количество данных уменьшится в 10 раз.

Неподконтрольность. С одной стороны, предотвращение вмешательства с третьей стороны устраняет риски мошенничества и махинаций с данными. Но у этого есть и обратная сторона. Отсутствие контроля открывает пространство для маневров тем, кто совершает незаконные финансовые операции. Никто не сможет отменить или запретить транзакцию. В защиту блокчейна можно сказать, что и до появления блокчейна ничто не мешало преступникам совершать незаконные операции. Но сейчас это стало делать немного проще. 

Блокчейн: кошелек для криптовалют

Технология блокчейн продемонстрировала новый подход к хранению средств и проведению финансовых операций. Вместо банковских счетов используются личные кошельки, доступ к которым есть только у самих пользователей. Это устранило необходимость в посредниках – банках. Комиссии за транзакции намного ниже, чем у банковских переводов, а обработка их занимает меньше времени. Полезно, если нужно перевести деньги в другую страну. С учетом конвертаций и переводов через систему посредников пользователю пришлось бы заплатить до 10% от суммы перевода или больше. Для этого придумали некастодиальные кошельки.

Некастодиальный блокчейн-кошелек не хранит средства пользователей, приватные ключи и пароли. Один из примеров такого продукта – мультивалютный криптокошелек Mercuryo . Самый яркий пример полностью децентрализованного кошелька – Bitcoin Core, который раньше носил название Bitcoin Qt. Это оригинальный и первый криптокошелек, но он неудобен для новичков и не очень популярен даже среди самых ярых сторонников биткоина. Со временем стали появляться более безопасные и функциональные кошельки, которые позволяют хранить несколько десятков или более 100 различных криптоактивов. Кошелек Mercuryo безопасен, поддерживает несколько популярных криптовалют и предоставляет дополнительные услуги, такие как покупку криптовалюты с карты прямо внутри криптокошелька.

Заключение

Надеемся, что в этой статье вы нашли основные ответы на вопрос: что такое блокчейн? Технология неидеальна, но по словам некоторых экспертов в области финансов, например, генерального директора и основателя Northwest Passage Ventures Алекса Тапскотта блокчейн технологии – это лучшее, что сегодня можно предложить для безопасности и оптимизации бизнеса.

Блокчейн: кошелек